Gli Artropodi

Gli Artropodi

Gli artropodi sono animali invertebrati classificati nel phylum Arthropoda che, ad oggi, comprende ben 5/6 delle specie fino ad ora classificate. Il phylum degli artropodi, infatti, con le sue oltre 700000 specie, rappresenta forse il ramo più vasto di tutto il regno animale, racchiudendo quattro diverse classi che, assieme, raccolgono ben l'80% delle specie conosciute. Queste quattro classi, chiamate con il nome di subphylum, sono: crostacei, miriapodi, aracnidi ed insetti.
Ma cosa accomuna questa classi così diverse?
La risposta è tanto semplice quanto complessa se analizzata sotto un'ottica più approfondita ed esperta del campo; tuttavia cercheremo di renderla completa pur restando i più chiari possibile. Potremo quindi dire che gli artropodi sono animali invertebrati, dotati però di uno scheletro esterno o esoscheletro che, nella sua composizione, contiene una sostanza, nota come 'chitina', azotata e, talvolta, anche sostanze coloranti e sali minerali che contribuiscono a renderlo duro e resistente. Tutti gli artropodi, poi , sono dotati di zampe che, a differenza degli altri animali, sono poste lateralmente al corpo e che, grazie alla loro particolare mobilità, permettono all'animale di spostarsi e di muoversi. Da questa caratteristica, deriva anche il nome stesso di 'artropodi' che, infatti, significa 'zampa articolata'.
L'esoscheletro, sprovvisto di cellule, protegge l'animale ma, al contemplo presenta un piccolo difetto: non può crescere e viene perciò rinnovato, ossia viene sostituito periodicamente da un esoscheletro nuovo che si adatta alle nuove dimensioni dell'animale. Questo fenomeno, per il quale l'esoscheletro viene cambiato ad ogni accrescimento dell'animale, si chiama muta.
Altro fenomeno che, questa volta, comporta una vera e propria trasformazione dell'animale è la metamorfosi, ossia quel processo attraverso il quale la larva, attraverso una o più fasi, muta e diviene un insetto adulto.
Essendo così ampio il mondo degli artropodi, gli animali che comprende sono assai diversi tra di loro e popolano cielo, terra e persino acque di tutto il mondo. Esistono perciò artropodi acquatici, raggruppati in specifiche classi, altri che invece terrestri; ed ognuna di queste classi ha ovviamente sviluppato delle proprie particolari caratteristiche che gli consentono di  vivere nel proprio ambiente, per esempio: il diverso apparato respiratorio o le diverse conformazioni degli arti.

Gli animali appartenenti ai diversi subphylum, poi, vengono ulteriormente suddivisi in due grandi gruppi: gli Antennulati, o Mandibolari, ed i Chelicerati.
I Chelicerati dispongono di due sole paia di arti, o di appendici, noti con il nome di cheliceri o pedipalpi; un esempio di questi animali sono gli aracnidi.
Il primo gruppo invece, quello degli Antennulati, si caratterizza per la presenza di quattro o cinque paia di appendici cefaliche. Questa caratteristica è presente nei crostacei, nei miriapodi e negli insetti.
Una piccola curiosità rispetto il mondo degli artropodi è quella che, in tutto questo vastissimo ramo del regno animale, solo gli insetti, detti anche esapodi che significa 'con sei zampe', hanno le ali.

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